Las especies en peligro de extinción están abrumadoramente amenazadas por el cambio climático

La semana pasada, Defensores de la Vida Silvestre publicó un estudio innovador en la prestigiosa revista Nature Climate Change en el que encontramos que el 99,8% de los animales en peligro de extinción que figuran en la Ley de Especies en Peligro (ESA) son sensibles al cambio climático. Sin embargo, a pesar de las pruebas generalizadas de que el cambio climático es una amenaza para la biodiversidad, los organismos gubernamentales no están abordando adecuadamente esta amenaza para las especies. Los organismos encargados de proteger y restaurar las especies en peligro de extinción sólo consideraban que el cambio climático era una amenaza para el 64% de los animales en peligro de extinción, y las medidas de gestión planificadas abordaban el cambio climático sólo para el 18% de los animales.

¿Qué significa esto para la vida silvestre más amenazada de nuestra nación?

Una especie dentro de ese 18% con acciones de gestión planificadas que abordan el cambio climático es el chorlito. Estas aves playeras anidan en playas y costas, donde están amenazadas por las inundaciones, la subida del nivel del mar y la incursión de especies invasoras. El examen quinquenal de la especie realizado en 2009 es un ejemplo de un documento de la ESA en el que se expone eficazmente esta amenaza emergente y se recomiendan medidas para estabilizar las playas y comprender mejor los efectos a largo plazo.

Sin embargo, la mayoría de los documentos de planificación para las especies sensibles al clima carecen de ese nivel de atención. Por ejemplo, los cóndores de California, que una vez estuvieron al borde de la extinción pero ahora están en vías de recuperación, están muy amenazados por el plomo y otros contaminantes, cuya toxicidad podría aumentar con el aumento de las temperaturas. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS) se limita a recomendar el estudio de los efectos del cambio climático en el cóndor, pero aún no ha planificado medidas de gestión.

Los pájaros carpinteros de cresta roja requieren pino de hoja larga de crecimiento antiguo, un hábitat raro y muy específico que es sensible a eventos severos como los huracanes. El FWS no ha publicado ningún documento de la ESA sobre estas aves desde 2006 y ninguno de los documentos existentes trata sobre el cambio climático.

El milano caracolero de los Everglades es sensible a la sequía en los humedales donde se alimenta, y en 2017, el huracán Irma destruyó todos y cada uno de los 44 nidos activos del milano caracolero en el lago Okeechobee. El FWS no ha considerado el cambio climático en los documentos de la ESA para esta especie.

Los gorriones saltamontes de Florida se encuentran sólo en un puñado de poblaciones y son sensibles al momento y la cantidad de agua en sus hábitats de anidación en los pantanos. Sin embargo, el gorrión carece de cualquier consideración sobre el cambio climático en sus documentos de gestión.

El cigüeñal hawaiano vive en humedales y marismas costeros que son sensibles al aumento del nivel del mar, pero el plan de recuperación de 2012 describe esta cuestión como “fuera del alcance de la gestión”.

Muchas especies de aves hawaianas endémicas, como el pequeño zorzal de Kauai y el elepaio de Oahu, que corren peligro a medida que el calentamiento permite que los mosquitos portadores del mortal paludismo aviar sobrevivan en las zonas más elevadas, reduciendo las zonas seguras para las aves, tienen planes anticuados que no tienen en cuenta el cambio climático.

Los pollos de la pradera de Attwater, que viven sólo en una estrecha franja de la pradera remanente a lo largo de la costa de Texas, están ahora restringidos a dos pequeñas poblaciones. En 2017, el huracán Harvey mató a 24 de las 29 gallinas que estaban siendo rastreadas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Pollos de las Praderas de Attwater, así como al 80 por ciento de las aves de la única otra población silvestre. El plan de recuperación del ave para 2010 no menciona el cambio climático.