El cambio climático y los sistemas alimentarios

El cambio climático es uno de los mayores desafíos de nuestra era. El aumento de las temperaturas y del nivel del mar, los cambios en los patrones de precipitaciones y en la temperatura del agua, la acidificación de los océanos y el aumento de la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos, afectarán a cómo y dónde producimos nuestros alimentos.

Los sistemas de producción de alimentos deben adaptarse al cambio climático
El cambio climático aumentará la presión sobre la tierra y el agua y reducirá el crecimiento del rendimiento, con la excepción de unas pocas regiones. Se prevé que la productividad disminuirá en alrededor de la mitad de las pesquerías del mundo como resultado de los efectos del cambio climático en la productividad de las poblaciones y en las pautas de migración de los peces. Esto perjudicará sobre todo a los trópicos, pero también a las pesquerías de la OCDE.

Con el tiempo, los agricultores, los productores de acuicultura y los pescadores se verán cada vez más presionados para adaptar sus prácticas y tecnologías a fin de hacer frente a esos desafíos. Si bien es mucho lo que las personas pueden hacer por sí mismas, en los peores casos, las políticas gubernamentales serán esenciales para una adaptación exitosa al cambio climático.

La labor en curso de la OCDE examina la forma en que los procesos de formulación de políticas incluyentes y de base científica pueden apoyar mejor la adopción y aplicación de las políticas necesarias, como las de recuperación en caso de desastre y seguros contra catástrofes, así como las políticas para mejorar la cooperación, la preparación y la capacidad de recuperación.

La política alimentaria debe tener en cuenta el cambio climático
Desde el Acuerdo de París de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de 2015 (COP 21), se están adoptando en todo el mundo medidas de mitigación más enérgicas para frenar y estabilizar el calentamiento del planeta. Muchos países han revisado sus planes de mitigación para reforzar su eficacia o encontrar nuevas soluciones.

El sector agrícola, junto con la silvicultura y otros usos de la tierra, contribuye a casi una cuarta parte de todas las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero (GEI). La mitad de esta proporción procede de las emisiones agrícolas directas, principalmente de la ganadería, y la mayor parte del resto de la deforestación, de la que la agricultura es el principal impulsor. Las emisiones de la industria pesquera mundial son sólo el 4% de las emisiones de la producción de alimentos, pero crecieron un 28% entre 1990 y 2011, sin que coincidiera mucho el aumento de la producción.

La reducción de las emisiones procedentes de la producción de alimentos ha recibido hasta ahora menos atención en las políticas de mitigación de los GEI que las de los sectores de la energía, el transporte y otros sectores industriales; por consiguiente, las emisiones procedentes de la agricultura podrían convertirse en la fuente dominante de las emisiones mundiales a mediados de siglo. Por lo tanto, el cumplimiento de los objetivos del Acuerdo de París de limitar los aumentos de la temperatura mundial a 1,5ºC o muy por debajo de 2ºC, será imposible sin que el sector haga su parte para hacer frente al cambio climático.

La labor de la OCDE identifica soluciones de política que pueden liberar el gran potencial de mitigación de la producción de alimentos, al tiempo que ayudan a reducir al mínimo las repercusiones económicas en los sectores agroalimentarios y los consumidores. Las políticas a nivel internacional, nacional y sectorial deben colaborar para evitar que las emisiones de carbono se desplacen simplemente de un lugar a otro. En los países de bajos ingresos, todo esto debe lograrse sin amenazar la seguridad alimentaria.